En klassiker: Hotel Negresco

Le Negresco är en ikon i Nice. Dess rosa kupol syns från stora delar av promenaden och inget annat lyxhotell är så snyggt ljussatt i skymningen. Mannen som gett hotellet dess namn, Henri Negresco, var rom och arbetade sig upp i hotellbranschen där han drömde om att skapa det lyxigaste hotellet av alla. Han lyckades få en finansiär med på tåget och realiserade sin dröm 1912 med stor ståtlig invigning 1913. Det var emellertid en riktigt dålig tidpunkt. Efter en lysande start för hotellet slogs drömmen i spillror. Hotellet blev krigssjukhus under första världskriget och Henri Negresco dog utblottad, långt från sitt kära hotell. Efter kriget var dessutom arvfurstarnas tid som lyxhotellgäster förbi.

Hotellets andra glansperiod inleddes 1957 när det köptes av familjen Augier. Det sägs att orsaken var att Negresco var det enda huset i Nice med en hiss som var tillräckligt bred för mammans rullstol. Dottern, den numera legendariska Jeanne Augier, och hennes man påbörjade ett renoveringsprojekt av sällan skådat slag.

Varenda tygbit och konstverk är noga utvalt av Madame Augier. Det går många historier om henne och helt klart är att hon med sitt röda hår och sina likaledes röda hotellkatter har varit en profil i Nice. Det sägs att när ingen ville putsa kristallkronan, tillverkad av Baccarat till tsar Nikolaj II, ja då gjorde hon det själv – 16 800 prismor. Augier styrde Negresco med järnhand i över ett halvsekel. Idag är hon en bit över 90, hälsan sviktar och hon och hotellet står under förmyndare. Hon har inga barn, utan en stiftelse är arvtagare till denna kulturskatt.

Förutom att Negresco har kultstatus är det praktiskt taget ett konstmuseum. Ett besök är därför närmast obligatoriskt. Det billigaste sättet att uppleva en del av atmosfären på Negresco är att klä upp sig och äta i någon av restaurangerna eller ta en drink i hotellbaren.

Hotel Negresco
37 Promenade des Anglais
hotel-negresco-nice.com