Isbrytarflottan: En älskad nationalklenod

En gissningstävling: vari ligger den största nationella stoltheten hos en finländare? Är det spjutkastarna? VM-gulden i ishockey? Är det Nokia eller Marimekko? Mumin? Finska vinterkriget? Visst är allt detta en källa till en sträckt rygg för många finländare, men samtliga står sig slätt mot Isbrytarflottan. Här talar vi om en stolthet av närmast irrationella mått. Om du någonsin kör fast i ett samtal med en finländare bör du pröva att föra landets fina isbrytare på tal. Stämningen kommer troligen förvandlas som genom ett trollslag.

Finland påstår sig vara jordens enda land som saknar isfria hamnar vintertid och landet tillverkar 60 procent av världens isbrytare. ”Men 100 procent av de bästa” som en guide lyckligt inflikade. Isbrytarflottan ligger under sommarhalvåret samlade ute vid Skatudden och är en välbekant Helsingforsvy, rentav en av symbolerna för staden. Det är exceptionellt kraftiga fartyg med starka motorer. Skatudden samlar flottans fem konventionella isbrytare: Otsio, Kontio, Sisu, Urho och Voima. Visningar på själva fartygen är sällsynta och sker oregelbundet. Besöken är dessutom oväntat korta och restriktiva. Men bara åsynen av båtarna utifrån under en promenad på Skatudden kan vara intressant nog.