Vackra Palacio Real

Jag gillar att vandra längs slottet Palacio Real i skymningen då kvällssolen lägger ett speciellt skimmer över byggnaderna. Stämningen i området är också lite mer avslappnad då. Den senaste kungen som bodde här var Alfons XIII som flydde landet när den andra spanska republiken utropades 1931. Den nuvarande kungafamiljen, Felipe VI (Filip VI), kronprinsessan Letizia Ortiz Rocasolano och deras två döttrar, bor idag i Zarzuelapalatset i utkanten av norra Madrid.

2014 efterträdde Felipe VI sin pappa Juan Carlos I, som anses ha spelat en viktig roll i Spaniens övergång till demokrati efter diktatorn Francos död 1975. Juan Carlos I stod bland annat emot ett kuppförsök 1981. Innan han abdikerade hade hans popularitet däremot dalat, bland annat efter en uppmärksammad och dyr resa till Botswana där kungen poserade med ett gevär framför en ihjälskjuten elefant.

Slottet vid Calle Bailén används fortfarande för officiella middagar och möten. Slottets historia började 1734 då det tidigare moriska slottet Alcazar (från arabiska al-qasr) brann ner. Dåvarande kung Felipe V (Filip V, 1683–1746) byggde ett nytt slott på samma plats med ambitionen att skapa det största slottet i Europa.

Palacio Real går att besöka dagligen och det finns olika guidade turer att hänga med på. Runt 50 av de upp mot 3 000 rummen i den massiva barockbyggnaden är öppna för turister. De omgivande parkerna och trädgårdarna Jardines Del Campo Del Moro, Jardines de Sabatini och Plaza de Oriente är också väl värda ett besök för sin vackra arkitektur, härliga lugn och välplanerade ytor.

Palacio Real
Calle Bailén (metrostation: Opera)
www.patrimonionacional.es