Bestig majestätiska Lion’s Head

Bergstoppen Lion’s Head är allestädes närvarande var man än befinner sig i stan. Den tornliknande toppen utgör, som namnet antyder, ett tänkt huvud på den lejonkropp som baktill består av Signal Hill, och som är tydlig om man ser den norrifrån, exempelvis från motorvägen på vägen in från flygplatsen.

När man tittar upp mot Lion’s Head så är det i ärlighetens namn svårt att föreställa sig att även en högst medioker vandrare faktiskt kan ta sig upp på toppen. Det ser ut som om det skulle behövas klätterutrustning och stor bergsvana, men jag har mött såväl uråldriga japaner som amerikanska 120-kilosturister i plastsandaler på toppen (även om jag förstås starkt rekommenderar andra skodon).

En äkta Kapstadsbo går upp på Lion’s Head tidigt på morgonen. Väldigt tidigt. Dels för att undvika rusningen, dels för att slippa hettan senare på dagen. Om du påbörjar bestigningen omkring klockan sex på morgonen, eller helst ännu tidigare, så kommer du inte bara att få respektfulla hälsningar från andra morgonpigga vandrare, du kommer också belönas med en magisk chans att se soluppgången över staden – ibland samtidigt som månskäran bleknar bort.

Vandringen tar sin början vid parkeringen på Signal Hill Road, där det också finns en liten parkvaktsstuga. Det bär brant uppför direkt, till en början på en bred och jämn grusgång. När du gått drygt ett halvt varv runt berget, och har Camps Bay på din vänstra sida, kommer vägen gradvis att smalna av. En bit är det anlagda trappsteg, men sedan är det naturens egna former som gäller. När du är tillbaka på stadssidan av berget kommer den första lilla prövningen, i form av relativt höga kliv på naturliga klippblock.

Ett stycke längre upp kommer det enda vägskälet på hela bestigningen. Här har du att välja mellan den lite kortare vägen som innehåller en klättersektion med fastmonterade kedjor, eller den lite längre vägen som letar sig ut mot platån på bergets sydsida och vidare upp längs en tydlig led mellan klipporna.

Att ange hur lång tid bestigningen tar är förstås väldigt svårt, men något slags riktmärke för en normalt tränad person är omkring en timme. Eftersom du antagligen kommer att vilja stanna för att vila och fotografera på vägen upp, så bör du avsätta ytterligare lite tid.

På toppen har du en storslagen utsikt över stan, Taffelberget, Camps Bay och havssidan, med Robben Island. Pusta ut en stund och njut, gärna med medhavd matsäck, innan du påbörjar nedstigningen, som du kan räkna med kommer att ta lika lång tid som vägen upp.

Om du råkar vara i stan när det är fullmåne kan du passa på att göra vandringen under sen kväll i månljuset. Detta är en verklig Kapstadsklassiker och du kommer vara långtifrån ensam. Tvärtom kommer det att vara viss trängsel vid de smala passagerna längs vägen. Väljer du att stanna i stan kommer du dessa kvällar att på avstånd kunna se pärlbandet av ficklampor som leta sig upp mot toppen. Om du gör denna vandring, glöm inte att ta med en bra ficklampa – helst en pannlampa – samt extra batterier.