Vila fötterna och fika på Hôtel d’Europes vackra innergård

Place Crillon, som ligger precis innanför muren, är på avstånd ett av Avignon mest attraktiva torg. Det är lagom stort med lagom många uteserveringar. Vid närmare påseende visar det sig att en del tillhör trötta matställen som verkar ha rymt från Place de l’Horologe. Le Crillon i ena hörnet sticker ut med vita dukar och en något piggare meny.

Jag rekommenderar att göra helt om och ströva in på den eleganta innergården till lyxhotellet Hôtel d’Europé. Sätt dig på en av de tjocka dynorna under det stora platanträdet från 1735 och njut av tillvaron i en värld helt väsensskild från stojet runt påvepalatset.

Innergården tjänstgör periodvis som matsal för hotellets restaurang La Vieillie Fontaine. Vill du lyxa till det kan du pricka in fransk lunch eller middagstid, men har du inte tagit med den tjocka plånboken så gör du som jag och hoppar över ätandet. På för- eller eftermiddagen går det utmärkt att bara beställa något från barmenyn. Exempelvis en kaffe. En espresso kostar 3,50 euro vilket är rena fyndpriset med tanke på atmosfären och assietten med goda småkakor man får till.

Hôtel d’Europe
12 Place Crillon
www.heurope.com

Palais de Papes – en av de mäktigaste upplevelserna i Provence

Påvepalatset i Avignon är ett exempel på katolska kyrkans förmåga att samla på sig enorma rikedomar. Palatset, som faktiskt består av två hopbyggda palats, byggdes snabbt. På ynka 30 år restes både det gamla och det nya palatset – tillsammans har de en yta på 15 000 kvadratmeter.

Påvepalatset har överlevt till våra dagar genom att tjänstgöra som barack, fängelse och lite allt möjligt vilket betyder att det både har raserats och byggts om genom åren. De flesta av utsmyckningarna har avlägsnats och sålts. Det är därför idag i stort sett kala salar man går runt i. I entréavgiften ingår en handhållen lur med skärm. På denna ser man hur de gigantiska salarna kan ha sett ut under påvetiden. Inredning, statyer och i princip alla fresker från den tiden är tyvärr borta.

Är det värt att köa för att komma in? Absolut. Jag tycker att påvepalatset är en av de allra mäktigaste upplevelserna i Provence, men jag är också förtjust i just gamla slott, palats och ruiner. Med detta sagt, åk gärna till Avignon utanför högsäsong. Är du här sommartid, ta med lite nötter och en flaska vatten för att hålla humöret uppe både i kön och under promenaden. Är du i Avignon flera dagar och kön är astronomiskt lång, testa nästa dag för längden varierar. Det finns ett kafé på taket.

Palais de Papes
Place du Palais, Avignon
www.palais-des-papes.com/en