Les Baux-de-Provence – en spektakulär borgruin

Les Baux kan vara den mest besökta platsen i hela Provence sett till antal besökare per kvadratmeter. Ett par miljoner besökare per år har inte fel, Les Baux är något alldeles särskilt – trots att Provence är välförsett med pittoreska medeltida byar med befästningar på bergstoppar. Den stora borgruinen på toppen är helt enkelt spektakulär.

Läget gör sitt till; mitt i bergskedjan Alpillerna med stora olivlundar på slätten nedanför. Gillar man provensalska souvenirer är byn ett eldorado, för gränderna är fulla med små butiker – här finns allt! Det finns exempelvis både vin och olivolja ursprungsmärkt med Baux-de-Provence. Byn är också välförsedd med matställen, vilket är praktiskt då alla höjdskillnader och upplevelser kan kräva påfyllnad av både koffein och kalorier. Det är också det smidigaste sättet att få fatt i en toalett. Det finns annars ett par vid entrén till byn och en bakom kyrkan. Parkering är också en bristvara, trots att alla vägar upp till byn är kantade med parkeringsplatser med enhetstaxa.

Jag tycker att Les Baux är en av de vackraste platserna i Provence, men åker inte dit frivilligt under högsäsong. Som kuriosa kan jag nämna att den aluminiumrika bergarten bauxit är uppkallad efter Les Baux. Det står en röd klump bauxit utanför turistbyrån, som har gratis wifi.

www.lesbauxdeprovence.com/en

Martigues – en pittoresk och livlig kanalstad

Mellan Marseille och Camargue ligger livliga Martigues. Staden genomskärs av Canal de Caronte som förbinder Medelhavet med den stora grunda oljehamnen Étang de Berre.

Det är en viss Venedig-känsla över centrala Martigues, särskilt ön i mitten, där den stora kanalen delas i två armar. De bästa vyerna är runt kyrkan Sainte-Madeleine där de pastellfärgade husen får konkurrens av färgglada fiskebåtar vad gäller färgprakt. Söder om ön ligger affärstäta Jonquières medan norra Ferrières har en äldre stadskärna och en park. Dessa tre delar var en gång tre separata byar.

Området runt staden var en gång i tiden ett populärt motiv bland impressionister. Idag förtas en del av det pittoreska intrycket av oljeraffinaderier i fjärran. Själva Martigues är fortfarande fin och ett perfekt stopp för lunch för den bilburne på väg till eller från Camargue. Parkeringarna vid vattnet är gratis mellan klockan 12 och 14 och det finns många restauranger med dagens rätt till rimliga priser. Stora portioner av pasta med skaldjur på exempelvis Les Terrasses vid brofästet i den norra stadsdelen (3 Quai des Girondins). Vi pratar inte nya franska köket, men notan är heller inte särskilt stor.

Är du i den södra stadsdelen styr mot Cours du 4 Septembre där det finns en rad med populära uteserveringar. Vill du kosta på dig riktig kanalkänsla väljer du lunch på le Miroir aux Oiseaux mitt på ön (Quai Brescon). De har ett par bord på trottoaren vid kanalen, precis där den är som vackrast.