Promenera i Cézannes fotspår

Målaren Paul Cézanne är starkt förknippad med Aix. Han föddes, dog och arbetade stora delar av sitt liv i staden. Landskapet runt Aix figurerar flitigt i Cézannes verk och allra viktigast är berget Sainte-Victoire som finns med i 44 oljemålningar och 43 akvareller. Som en parentes kan jag nämna att Picasso, som beundrade Cézanne, ligger begravd på en privat egendom på andra sidan om berget, sett från Aix. Berget är verkligen slående och syns på långt håll. Det är också ett förträffligt vandringsområde, exempelvis kan man gå upp till det monumentala korset som blickar ut från en av topparna.

En betydligt kortare tur är promenaden upp till Cézannes ateljé. Den ser ut som om han precis har gått ut genom dörren, fast det är över hundra år sedan han lämnade den för sista gången. Det var i slutet av livet som Cézanne köpte mark ovanför staden för att skapa en ateljé. Den ligger bara en kvarts promenad från katedralen, men det är uppför hela vägen. Se till att hamna på Avenue Paul Cézanne och lita inte på Google Maps här. Närmsta busshållplats är inte den som heter Atelier Cézanne utan den ovanför.

Ytterligare tio minuters promenad ovanför ateljén ligger Terrain des Peintres med vacker utsikt och bilder av en del av Cézannes målningar uppsatta.

Det går också att promenera i Cézannes fotspår i de centrala delarna av Aix genom att följa markeringar i form av mässings-C:n i gatan. Dessa tar dig med förbi huset där han föddes via platser där han umgicks med sina vänner och sedan till graven. Det är även, som av en händelse, en promenad som tar dig förbi flera av Aix andra sevärdheter. Utrusta dig med en broschyr från turistbyrån för på sina ställen försvinner C:na.

Den Cézanne-intresserade kan även boka besök på gården Bastide Jas de Bouffan och stenbrottet Carrières de Bibémus.

Atelier Cézanne
9 Avenue Paul Cézanne, Aix
www.atelier-cezanne.com

Vieux-Port — hjärtat av spännande Marseille

Det var för hamnens skull som Massalia en gång anlades och det var här, runt det som är Vieux Port idag, som grekerna och romarnas stad låg. Deras hamn låg på den norra sidan en bit högre upp och längre in än dagens hamn, strandlinjen gick högre då. Med tiden byggdes andra hus ovanpå och det är ”tack vare” nazisterna som delar av den antika hamnen är utgrävd. År 1943 deporterade de tusentals, uppgifterna varierar mellan 20 000 och 40 000, invånare och sprängde sedan hela området. Förutom tre hus som de sparade. Ett av dem är Hôtel de Ville vars 1600-talsfasad bryter av mot de långa brungrå betongkolosser som kantar resten av kajen. De senare rymmer idag en lång rad med matställen.

Norra hamnen har blivit ett vandringsstråk på väg till MuCEM. Här finns souvenirstånd och starten för turisttåget. På kortsidan av hamnen finns en tunnelbanenedgång och en stor yta som används till olika tillfälliga aktiviteter. Ett smart och smakfullt spegeltak, miroir ombrière, ger välbehövlig skugga och är en poppis plats att ta selfies på. Kort sagt har hamnen återtagit sin roll som hjärtat av Marseille.

Missa inte marknaderna i Aix

Aix är ett mecka för den som gillar marknader. Sju platser i gamla stan används som marknadsplatser med olika inriktningar. Varje förmiddag pågår minst en marknad någonstans. Min favorit är den dagliga matmarknaden på Place Richelme. På stånden närmast gångstråket står honungsburkar och olivoljor uppradade mellan lavendelpåsar och säsongens grönsaker. Längre in finns allt från färsk fisk till tryffelostar. Gillar du brocante, det vill säga en salig blandning av antikviteter och second hand, satsar du på Place Verdun på tisdag, torsdag eller lördag.

De vackra byggnaderna i gamla stan i Aix är för övrigt fulla med små affärer. Här blandas exklusiva boutiquer med apotek och mer eller mindre välbekanta kedjor. Hermés med sina kända sjalar, Nicolas som säljer vin och lavendelpyntade le Chatelard 1802 som säljer tvål – för att bara nämna ett litet urval.

Flanera längs mysiga gatan Cours Mirabeau

Aix paradgata Cours Mirabeau är byggd där det en gång stod medeltida murar och döpt efter en fransk greve och revolutionspolitiker. Han skaffade sig en ung, vacker och rik hustru genom att helt fräckt parkera sin vagn en hel natt utanför hennes föräldrahem, som låg på en parallellgata till dagens Cours Mirabeau. Varken brud eller svärfader var glada över det påtvingade bröllopet. Svärfadern gav igen genom att ge paret ett snålare underhåll än Mirabeau hade tänkt sig. Det stoppade inte Mirabeau från att spendera. Han drog på sig sådana skulder att han blev inlåst på fängelset Château d’If (som ligger på en ö utanför Marseille) ett tag.

Börja i den nedre änden av Cours Mirabeau. Bakom den stora rondellen ligger den rymliga och inte helt lättanvända turistbyrån. Den vänstra sidan av Cours Mirabeau kantas av bokhandlare och uteserveringar. Ett av kaféerna, det spegel- och guldinredda Les Deux Garçons, är berömt för att alla berömdheter som någonsin besökt Aix har suttit där. Det kan vara värt en kopp kaffe.

I den andra änden står 1400-talskungen René av Anjou staty. Han misslyckades kapitalt med det som kungar vanligtvis har som uppgift, att konsolidera sin makt och producera en manlig arvinge. Hans son och sonsöner dog före honom och René förlorade stora delar av de landområden han ärvt. Men han var bildad, talade många språk och under de tio år han hade sitt hov i Aix stödde han kulturlivet, varför han i efterhand fick namnet ”den gode”. På statyn håller han en klase muskatdruvor i handen, han lär ha varit den som införde dessa i Provence.

Vänd tillbaka och flanera i skuggan av platanerna. Spana på fontäner eller kila in och köp Aix snyggaste bakverk för avhämtning hos Béchard.

Les Deux Garçons
53 Cours Mirabeau
www.lesdeuxgarcons.fr/en/home

Pâtisserie Béchard
12 Cours Mirabeau Aix
www.facebook.com/maisonbechard

Aix-en-Provence – den charmiga gamla huvudstaden

I Aix-en-Provence har romarna badat i varma källor, Roi René hållit hov och en osedlig greve enleverat en arvtagerska. Idag är Provences gamla huvudstad en mysig universitetsstad med en lummig paradgata, otaliga kaféer och ännu fler fontäner. Det är en marknadsstad med bykänsla.

Stadens store son är målaren Paul Cézanne. Hans ateljé ser ut precis som han lämnade den för hundra år sedan och är ett givet besöksmål för alla konstintresserade (läs mer på s. Xx).

Som besökare tar man sikte på breda Cours Mirabeau. Norr om ligger gamla stan med gågator, eleganta boutiquer och trivsamma restauranger. Söder om Cours Mirabeau ligger Quartier Mazarin som byggdes som högstatusområde till ämbetsmän, officerare och nyrika handelsmän på 1600- och 1700-talet när Aix var fransk provinshuvudstad. I detta område står en av stadens kändaste fontäner, den med fyra delfiner.

Värt att känna till: X:et i Aix är inte stumt utan uttalas.