Unika St. Vituskatedralen

Landets största kyrka tog nästan 600 år att färdigställa. På platsen har det stått kyrkor och hednatempel tidigare, men den nuvarande katedralen började byggas i mitten på 1300-talet och blev inte klar förrän 1929. Det är inte på grund av att tjeckerna skulle vara lata eller ointresserade av att bygga kyrkor utan för att landet utsattes för krig och annat elände som satte käppar i hjulen.

Just för att katedralen byggdes under så oerhört lång tid har den fått ett mycket unikt utseende. I princip hela kyrkan är i gotisk eller nygotisk stil, men så plötsligt sticker det högsta tornet upp med sina barockt svällande lökkupoler.

Inuti kyrkan finns sagolika glasfönster skapade under tidigt 1900-tal av dåtidens största tjeckiska konstnärer. Det mest kända är det tredje till vänster från åskådaren sett som gjordes av den store Alfons Mucha. Om man tittar längst ned på fönstren ser man att hela härligheten är sponsrad av Banka Slavia, som helt fräckt köpt lite reklamplats mitt inne i kyrkan.

På kyrkans högra sida från ingången sett ligger Václavkapellet, den äldsta delen av kyrkan och det är också här man förvarar relikerna efter den helige Václav, landets skyddshelgon.

Tittar man in i kapellet finns det längst bort i hörnet en liten dörr. Bakom den finns de tjeckiska kronjuvelerna med bland annat den ovärderliga Václavkronan. Den senaste historien som rör kronjuvelerna är faktiskt från 2013, då den nyvalde presidenten Miloš Zeman tillsammans med ärkebiskopen, statministern och andra högdjur skulle inviga den allmänna visningen av kronjuvelerna. Det visade sig att herr president Zeman var stupfull och självklart kablades det ut till alla tjeckiska hushåll i direktsändning. Presidentkansliet dementerade  alkoholryktena dagen efter och hävdade att presidenten dragit på sig en influensa. Efter det har ordet presidentinfluensa fått en gjuten plats i det tjeckiska språket. Se gärna den dråpliga händelsen på www.youtube.com/watch?v=UEHkoHZg50M.

Katedrála svatého Víta
III. nádvoří 48/2
www.katedralasvatehovita.cz

Tusen år av arkitektur i Pragborgen

Ingen annanstans i världen är de senaste 1 000 årens arkitektur så samlad som uppe vid Pragborgen, Hradčany. Alla Europas ”ismer” är representerade innanför borgmurarna och de syns både i kyrkoruinerna från 800­-talet och i 1900­-talets visionära ombyggnad av slottskomplexet.

Detta är en fascinerande del av Prag med sina adelspalats, kloster, kyrkor och slott, men samtidigt är det en fullständigt död stadsdel efter klockan fem på eftermiddagen. När alla enastående kulturminnesmärken slår igen sina portar sänker sig en stilla tristess över hela borgområdet. Det är tomt och tyst förutom nå­gon enstaka farbror som sakta kommer vinglande ut från krogen Hos den svarta oxen eller U zavěšenýho kafe.

Det är givetvis en skandal att ett så vackert och vidsträckt område inte utnyttjas mer. Det var här som de första tjeckiska regenterna under medeltiden skapade den första tjeckiska staten, som det trettioåriga kriget startade, där den förste tjeckoslo­vakiske presidenten regerade. Här lät sig Hitler fotograferas vid nazistockupationen och här tog Václav Havel över makten efter mer än fyrtio år av kommunistiskt styre.

Av strategiska skäl ligger borgar alltsomoftast uppe på höjder, så det är en vacker men förhållandevis ansträngande promenad upp till Pragborgen. Det enda allmänna transportmedel som kör hit är spårvagn 22 som klättrar upp till borgområdet från Lillsidan.

Vad gäller krogar på borgområdet finns det ett par att rekommendera. De flesta är betydligt dyrare än genomsnittet i staden, men det finns undantag och de kan dessutom vara värda ett besök eftersom flera av dem bjuder på en hänförande utsikt.
 Vill man shoppa är man i princip hänvisad till de olika museishopparna och det behöver inte vara dåligt – många av dem har faktiskt ett riktigt bra utbud. Annars är den enda shoppinggatan på borgområdet den lilla Zlatá Ulička där man kan hitta hantverk, böcker, tvålar, krämer och en massa annat. Nattlivet uppe på borgområdet är lika med noll, om inte svenska ambassaden bjuder på något röjarparty förstås.