Trivsam atmosfär på Zone Bar

I norra änden av den norra sjön i parkområdet Houhai ligger Zone Bar, som öppnade redan 2003 och därmed är en av områdets första barer. En så pass lång historia i ett område som förändras så pass fort vittnar om kvalitet. Här finns nämligen en hyfsad vinlista, ett stort utbud av drinkar (även alkoholfria cocktails) samt över 50 olika sorters single malt whisky. Inredningen är chic med stora fönster, antika möbler och stengolv. Den riktiga behållningen är barens uteplats med ett gammalt och nästan vertikalt robiniaträd som skänker skugga om dagarna och en trivsam atmosfär om kvällarna.

Zone Bar ligger i ett område av Houhai där relativt lite folk är i rörelse, och det är en av väldigt få barer där man med utsikt över sjön kan avnjuta sin drink i lugn och ro, utan skränig livemusik eller påstridiga inkastare. Perfekt för avkoppling om kvällen, eller ett säkert depåstopp för dem som tar den långa promenaden runt parkens båda sjöar.

Zone Bar
Houhai xiyan 22 (后海西沿22号)

Ambitiös koreansk mat på Saveurs de Corée

Koreansk restaurang av hög kvalitet som är byggd efter de fem koreanska naturelementen, med en härlig öppen innergård i mitten. Här finns en uttalad ambition att servera ekologisk mat med så lite tillsatser som möjligt. King Chow-tai, som driver restaurangen tillsammans med sin koreanska fru, är från Hongkong men har vuxit upp i Kanada och studerat i Leeds.

På menyn finns typisk koreansk basmat i form av kimchi och risrätter i stengryta. Två prisvärda fasta menyer underlättar om du vill prova lite av varje som det koreanska köket har att erbjuda. Den stora behållningen är det grillade köttet: mört fläskkött och nötkött som först har marinerats i päronsaft. Det finns även en bar i anslutning till restaurangen som serverar drinkar gjorda på den koreanska spritdrycken Soju. Med en försäljning på över 600 miljoner liter per år är Jinro Soju faktiskt världens största spritmärke, långt före jättar som Bacardi Rum och Smirnoff Vodka. Nästan allt dricks i Korea och grannländerna.

King och hans fru driver även en koreansk barbecue några minuters promenad bort på Xiang’er hutong (香饵胡同). Även där är konceptet ekologiskt, hälsosamt och dessutom rökfritt. Ta en titt på den snygga hemsidan för menyer och exakt vägbeskrivning. Båda restaurangerna tillhör den bästa koreanska mat som går att få i området.

Saveurs de Corée (韩香馆)
Ju’er hutong 20 (菊儿胡同20号)

Smakfull öl på populära Great Leap Brewing

Kina är det land i världen som konsumerar i särklass mest öl. De flesta inhemska ölsorter är dock ljusa och relativt blaskiga. När amerikanen Carl Setzer började brygga öl i Peking tillsammans med sin kinesiska fru Liu Fang, upptäckte de därför snart att efterfrågan på mer smakfulla alternativ var enorm. Carl beslutade sig snart för att säga upp sig från sitt kontorsjobb, och 2010 öppnade paret Great Leap Brewing vid en underbar innergård undangömd i en lugn gränd bara något hundratal meter från den stressiga shoppinggatan Nanluoguxiang.

De gjorde redan från början en grej av att använda lokala råvaror och kinesiska ingredienser. Detta har resulterat i spännande och unika ölsorter som ”Honey Ma Gold”, vilken innehåller pepparkorn från Sichuan och organisk honung från Lius familjs bigård i hemprovinsen Shandong. ”Imperial Pumpkin Ale” och ”Liu the Brave Spiced Stout” hör till andra populära kreationer bland de tiotals ölsorter som Great Leap Brewing har experimenterat fram.

Carl och Liu är pionjärer som startade en trend av mikrobryggerier i Peking, vilket till och med har resulterat i en årlig festival för mikroöl vid en av stadens största gallerior. Great Leap Brewery har gått så bra att man öppnat en ny och större lokal på gatan Xinzhong jie i nöjesdistriktet Sanlitun, och man har ytterligare en pub på gång. Men det var på denna innergård som ett nytt kapitel i Pekings dryckesscen först tog sin början.

Great Leap Brewing (大跃啤酒)
Doujiao hutong 6 (豆角胡同6号)
Tunnelbana: Shichahai (linje 8)
www.greatleapbrewing.com

Zhang Manhaos välbevarade innergård

Vill du se en av Pekings bäst bevarade privata innergårdar? Besök då Zhang Manhaos familjebostad, som hennes far köpte redan innan kommunisterna tog över Peking 1949. Partiet lade sedan beslag på delar av familjens gård för att inrätta kontor. När Kulturrevolutionen inleddes 1966 tvingades familjen acceptera att över 50 rödgardister flyttade in här. De förstörde delar av innergården och misshandlade Zhang Manhaos far med järnrör, eftersom han i egenskap av fastighetsägare ansåg vara ”borgerlig”. Först efter Kulturrevolutionens slut och Mao Zedongs död kunde familjen 1983 köpa tillbaka innergården och 2005 bevittna hur den sista hyresgästen flyttade ut. Nu har familjen återigen innergården för sig själva för första gången på över 50 år.

Zhang Manhao har sett till att bevara den ursprungliga designen och dessutom samlat på sig en rad fotografier som berättar historien om familjen och bostaden. Bland annat finns ett släktträd från Qingdynastin som visar de kejserliga prinsar som tidigare bott här. Zhang Manhao jobbar inte utan livnär sig på att visa upp innergården samt ibland hyra ut delar av hemmet till inspelningar av filmer och tv-serier.

Att över huvudtaget hitta hit är halva äventyret med besöket. Utanför bostaden – som ligger ett par hundra meter nordost om Klocktornet – finns ingen skylt eller något annat som indikerar att du är välkommen hit. Det är bara att leta efter gatunumret som sitter på en liten plåtbit bredvid den stora röda dörren, och sedan får du knacka på. Det är alltid någon i familjen som är hemma, och på haltande engelska ger dig en rundvisning i bostaden för motsvarande tjugo kronor. Detta är en av färre än 100 innergårdar i dagens Peking där en ensam familj bor. De flesta av dessa tillhör dock politiker och rika familjer som definitivt inte låter allmänheten komma in och titta.

Zhang Manhaos innergård
Guosheng hutong 18 (国胜胡同18号)