Susu: Pekings bästa vietnamesiska mat?

Det svåraste med denna vietnamesiska restaurang är att hitta hit. Susu ligger i en liten undanskymd gränd som är en avkrok till en redan väl undangömd hutonggata. Även om taxichauffören mot förmodan skulle hitta hit kan han ändå inte köra in på den smala gatan. Men de som till slut hittar fram och går innanför dörren – som saknar namn eller annan skylt – är oftast överens om att det var väl värt besväret.

Här ser två kockar från Saigon till att servera vad som flera gånger kallats Pekings bästa vietnamesiska mat. Fräscha sallader och över dussinet kreativa vårrullar erbjuds till förrätt. Menyn är enkelt indelad efter köttsorter: kyckling, biff, fläsk och fisk. Givetvis finns även tofurätter och nudelsoppan Pho som utgör basen i Vietnams kök. Kyckling med citrongräs är en personlig favorit, men mest omtalad är Susu för sin autentiska La Vong Fish, en slags grillad fiskpaj med rötter i Hanoi.

Även om maten är fantastisk så är interiören och miljön nästan ännu bättre. De mörka träbjälkarna i taket har varit med i 140 år och utgör bokstavligen talat stommen i restaurangens rena och minimalistiska design. När säsongen tillåter finns de bästa platserna utomhus – på den lugna och mysigt upplysta innergården eller den lilla takterassen. Många av gästerna väljer att hänga kvar här efter middagen, avnjutandes ett bra vin eller någon av Susus många innovativa drinkar.

Susu (苏苏会)
10 Qianliang hutong xixiang (钱粮胡同西巷10号)
Tunnelbana: Dongsi (linje 5 & 6)
www.susubeijing.com

Gammal och ny historia i Konfuciustemplet

Konfucius föddes 551 f. Kr. och beskrivs ofta som Kinas nationalfilosof. Han förespråkade värden som hårda studier, respekt för äldre och en tydlig hierarki inom såväl familj som samhälle. De första templen till Konfucius ära började byggas redan i slutet av 400-talet, och då Qingdynastin föll 1911 fanns omkring 1 500 så kallade konfuciustempel runtom i Kina. Detta tempel i Peking byggdes 1302 och var landets näst största.

Men Konfucius blev en av de absolut främsta måltavlorna under Kulturrevolutionen, då allt som hade med den gamla filosofen att göra fördömdes utan pardon. Templet blev en naturlig skådeplats för fruktansvärda grymheter och kulturell förstörelse. Omedelbart då Kulturrevolutionen började släpades dussintals av Kinas största kulturpersonligheter – som ju nästan alla fanns i Peking – till detta tempel. Bland dem fanns den 67-årige Lao She, en internationellt erkänd författare med nobelpriset i litteratur inom räckhåll. Han förnedrades och misshandlades i timmar med läderbälte framför ett enormt bokbål på templets innergård. De tonåriga rödgardisterna sade åt honom att komma tillbaka igen nästa dag, men istället dränkte han sig i en närbelägen damm. Konfucianismen blev så hårt ansatt under Kulturrevolutionen att den vid slutet av 1980-talet nästan helt hade dött ut i Kina. Vändpunkten blev massakern vid Himmelska fridens torg, efter vilken myndigheterna behövde en inhemsk filosofi som moralsnöre att knyta ihop det sargade landet med.

På senare år har konfucianismens värderingar hyllats av flera politiska ledare, och samtidigt blivit tillflyktsort för en moraliskt vilsen befolkning under världens snabbaste ekonomiska utveckling. Böcker om filosofen har nu blivit bästsäljare, och antalet besökare till detta 22 000 kvadratmeter stora tempelområde i Peking ökar stadigt. År 1988 togs det upp på UNESCO:s världsarvslista.

Konfuciustemplet (孔子庙)
Guozijian jie 13 (国子监街13号)
Tunnelbana: Yonghegong Lama Temple (linje 2 & 5)