Klassikern Bloomingdale’s

Bloomingdale’s är sannerligen inte lika fancy som Barneys, men ändå ett snäpp bättre än det enorma Macy’s. Inte lika trångt, aningen tjusigare och har en elegant skönhetsavdelning med exklusiva märken. Egentligen är det samma sak, eftersom båda ingår i samma koncern, men den här byggnaden är så mycket finare. Bloomingdale’s, som var ett av New Yorks första riktiga varuhus, ligger i en ståtlig fastighet från 1949, så titta gärna lite extra på alla detaljer medan du shoppar tills du droppar. Här finns en väldigt stor jeansavdelning (jeans är en av få saker som verkligen är billigare i USA). Går du i giftastankar har de en särskild avdelning för bröllopsskor. Har även en filial i Soho på 504 Broadway, men den är inte ens hälften så fin.

Bloomingdale’s
1000 3rd Avenue (East 59th Street)
www.bloomingdales.com

Folkliv i baren på Red Rooster

Det går inte att underskatta vad Marcus Samuelsson betytt för Harlem. Han har gett lokalbefolkningen jobb, han har lockat hit turister, han har spritt goodwill, han har fått andra att våga öppna krogar i kvarter där många inte tordes sätta sin fot för tjugo år sedan. Men han har också gett Harlemborna ett vardagsrum. För mig handlar Red Rooster om baren, själva restaurangdelen känns för turistig för min smak. Det är i baren det händer. Där möts kvarterets uppklädda stammisar, i hörnet spelar band och DJ:ar, bartendrarna är lika proffsiga som trevliga. En tisdagskväll med salsaband i bakgrunden, en portion mac & greens med hummer (beroendeframkallande gott) vid bardisken, maxat folkliv och en välrörd draja – det är en bra kväll, det. De mer kända banden spelar i källaren på Ginny’s.

Red Rooster/Ginny’s Supperclub
310 Lenox Avenue (West 125th Street)
www.redroosterharlem.com

Café Lalo: Fantastisk fika

Café Lalo är själva sinnebilden av hur amerikaner tror att Europa ser ut, det vill säga ett superfranskt romantiskt kafé som lätt skulle platsa i förkrigstidens Paris. Minst lika känt för sin roll i romcomklassikern Du har mail som för att ha över 100 olika sorters bakverk. Eller vad sägs om 29 typer av cheesecake? Klientelet är en blandning av ungt och gammalt, alltifrån fnissiga tonårstjejer till pensionerade universitetsprofessorer och pålästa turistpar. Kaffet är minst sagt medelmåttigt, men lokalen är charmig och har fina fönster med utsikt över en typisk Upper West Side-gata – och let’s face it– en bit paj slinker alltid ner.

Café Lalo
201 West 83rd Street (Amsterdam Avenue)
www.cafelalo.com

Tjusiga Beacon Theatre

En otroligt vacker och stor gammal vaudevilleteater och biograf från 1929. Numera är det en av de tjusigaste konsertlokaler man kan tänka sig, där många av de riktigt stora stjärnorna spelar. Det sitter kopiösa mängder charm i de generöst utsmyckade väggarna. Tänk guld och sammet i överflöd, i kombination med bra rockartister. Kuriosa: president Bill Clinton firade sin 60-årsdag här med en privat konsert med Rolling Stones. Kolla in programmet i god tid före din resa och köp en biljett om du hittar något i din smak. Sittande publik.

Beacon Theatre
2124 Broadway (West 74th Street)
www.beacontheatre.com

Lugn och ro i Riverside Park

Medan Central Park fullständigt svämmar över av turister söker sig de bofasta på Upper West Side hellre hit. Och det är fullt begripligt. Ett stort sluttande grönområde med fri utsikt över Hudsonfloden. Här spelar knattarna baseboll, studenterna joggar i takt, tuffingarna lirar basket och hundratals barnfamiljer vallar såväl knähundar som småttingar. Cherry Walk (100–125th Street) är kantad av körsbärsträd, en gång skänkta av inflyttade japaner. Tajmar du blomningen blir du en lyckligare människa. 79th Street Boat Basin är en rofylld marina med segelbåtar och husbåtar. Strax intill kan du låna en kajak alldeles gratis sommartid. En favoritsyssla är att hugga ett bord vid det småsunkiga Boat Basin Café, ta en kall öl i plastmugg och sätta sig och betrakta floden, båtarna och folklivet.

Riverside Park
Mellan Riverside Drive och Hudson River, från 72nd Street till 155th Street
www.riversideparknyc.org

Museum of Modern Art: Världsberömd konst

Midtown är den bild många har av New York. Höga hus, taxibilar och neon. Ändå är det den stadsdel som speglar stadens själ minst. Mycket beroende på att få faktiskt bor här. Det är mest kontor, hotell, affärer och turisthorder. Men allt är inte hemskt i Midtown. Köerna på helgerna till MoMA kan visserligen fresta mer än lovligt på tålamodet, men som belöning får du möjlighet att betrakta en av världens absolut bästa samlingar av modern konst, och dessutom i en häftig och imponerande byggnad. Missa inte den fantastiska skulpturträdgården. Det är ofta väldigt hög klass även på de tillfälliga utställningarna, läs i tidningen Time Out eller på nätet omvad som är på gång. Du kan skippa köerna genom att boka biljett i förväg på nätet. Tips! Gratis inträde på fredagskvällar.

Museum of Modern Art
11 West 53rd Street (5th Avenue)
www.moma.org

Härliga dinern Gramercy Café

Det var nog här jag blev kär i New York. På riktigt. Efter två morgnar visste Juan bakom disken redan vad jag hette och hur jag ville ha mina frukostägg. Det var ett antal år sedan, han har numera avancerat till manager, men blir lika glad varenda gång vi ses och frågar alltid hur mina barn mår. Lorenzo har nu kommit i hans ställe och vet bättre än jag själv vad jag vill ha till frukost. I övrigt är stammisarna precis sig lika. Den blåhåriga eleganta äldre damen, fotbollsentusiasten i tropikhatt, blomsterhandlaren som ser ur som om han vore medlem i Ramones, valrossmustaschen som pratar spanska och knastanten som lusläser kultursidorna. För mig är den här enkla dinern en briljant representant för mitt New York. Stadiga portioner med vällagad frukostmat serveras mer eller mindre dygnet runt i en levande storstadsmiljö med intim kvarterskänsla och exakt alla typer av gäster. I just love it.

Gramercy Café
184 3rd Avenue (East 17th Street)
www.gramercycafenyc.com

Gedigen mexikansk mat på Empellón Al Pastor

Man tager en styck ung, superambitiös stjärnkock, sätter honom på jäsning i en precis lagom risig hörna av Alphabet City och låter honom importera en specialdesignad tortillamaskin att leka med. Vad får man? Svar: en casual taqueria som andas lika mycket New York-sylta som gedigen mexikansk matkultur. Alex Stupak kunde mycket väl låtit sig nöja med sitt eleganta, discopumpande tacotempel i West Village, Empellón Taqueria och det tjusiga Empellón Cocina. Men nej, han ville ha något råare, något billigare, något enklare, något mera rock’n’roll. Här käkar du hemgjorda tacos och dricker häftiga mezcaldrinkar, alternativt mer eller mindre påhittiga versioner av den mexikanska ölcocktailen Michelada. Högljudd musik och eget servettställ ingår. En given beställning är ”Tacos Al Pastor” (kryddigt fläskkött tillagat på spett), rätten som stället är uppkallat efter.

Empellón Al Pastor
132 St Mark’s Place (Avenue A)
empellon.com/al-pastor

Proletariat

Ölnördarnas nirvana. Här är öl inte bara ett hantverk, det är religion. Proletariat serverar endast små mängder av noga utvalda ölsorter som byts ut mot en ny variant så fort fatet är tomt. Ölpåven själv står bakom kranarna och hjälper dig att hitta rätt i humledjungeln. Sist fastnade jag för en orimligt god IPA från Long Island som var så färsk att det kändes som om den var bryggd bakom bardisken. Lokalen är väldigt långsmal och liten, så det gäller att vara på hugget om du ska roffa åt dig en sittplats. Sympatiskt nog får man ta med sig egen mat att kombinera med det fantastiska ölutbudet.

Proletariat
102 St Mark’s Place (1st Avenue)
www.proletariatny.com

Root & Bone: Mat från södern

Det sveper en vind av Södern över New York. Sydstatsmat har blivit hipsterföda och alla vill äta som om de vore uppfödda på en veranda i Mississippi. Här har man tagit konceptet ett steg längre och mer i riktning med tiden. Farmors klassiska recept varvas med stort fokus på grönsaker, som behandlas med lika mycket kärlek och respekt som den frasigt friterade kycklingen som traditionsenligt serveras med gravy (en ljusare variant av vår brunsås), biscuits (ungefär som scones) och tjocka våfflor. Udda porslin, kul miljö och vänlig personal. Riktigt goda drinkar skapas i den lilla baren. Missa inte de balla ölkranarna!

Root & Bone
200 East 3rd Street (Avenue B)
www.rootnbone.com