Mercado de San Miguel: lyxigt kulinariskt center

En av Madrids äldsta saluhallar har genomgått en rejäl renovering. Den spektakulära byggnaden med sina järnkonstruktioner, stora glasfönster och vackra trätak, öppnade på nytt 2009 som ett lyxigare kulinariskt center med ambitionen att samla det bästa från Spaniens olika regioner. Här anordnas dessutom konserter och andra evenemang. Marknaden är öppen från tidig morgon till midnatt. De flesta av stånden säljer inte bara delikatesser att ta med sig hem utan även tapas, och det finns ett flertal vinbarer med ett bra sortiment.

Marknaden kan stundtals översvämmas av turister, men den har ett erkänt bra utbud och de flesta köken lagar oemotståndlig mat. Uppskattar du att åtminstone få en ståplats med svängrum kan det vara bra att undvika rusningstiderna för att istället dyka upp efter lunchtid, vid fyratiden.

Mercado de San Miguel
Plaza de San Miguel
www.mercadodesanmiguel.es

Tapas i Madrid

Även om du bara går till ett ställe för att ta en öl får du så gott som alltid något litet att äta tillskjutet dig, en tapas. En skål oliver, aceitunas, eller chips, patatas fritas, är det minsta du kan förvänta dig, men det kan lika gärna dyka upp en bit potatisomelett, pincho de tortilla eller inlagda sardiner, sardinillas en conserva. På vissa ställen får du också ett betydligt mer avancerat smakprov från köket än så.

Traditionsenligt är tapas gratis och serveras när du beställer något att dricka. Detta ska med andra ord inte förväxlas med tapasrestauranger i andra länder där du ofta kan beställa in flera olika tapas som en sorts huvudrätt. På de få ställen du stöter på detta i Madrid kallas det för tabla (bord).

Tapastraditionen är som starkast i södra Spanien. Men även i Madrid kan du på rätt ställen bli mätt på tilltuggen som du får när du beställer in små öl, cañas.

Det finns mängder av förklaringar och teorier till tapastraditionens ursprung. Ibland förklaras det med att små bitar av mat lades ovanpå vinglasen för att hindra flugor eller sand från att dyka ner i drickan (tapas betyder lock på spanska). En annan teori är att en bit skinka lades ovanpå ett glas dåligt vin för att dämpa stanken. Andra förklaringar handlar om att kungligheter varit magsjuka och bara kunde äta små bitar mat åt gången som de sköljde ner med vin.

Tapas kan vara cosas de picar (mat att äta med handen, som oliver), pinchos (munsbitar som serveras på tandpetare) och cazuelas (varm mat i små grytor eller kärl). Andra mindre rätter som du kan beställa in, ofta till en kostnad, är små baguetter, montaditos, och smörgåsar med olika pålägg, tostas. Vanligaste tiden för en tapasrunda, tapeo, är på kvällen när köken öppnas. Restaurangerna fylls sedan med folk från 21-tiden och framåt.

Maten som serveras på kvällar i tapasbarer och restauranger i Madrid är oftast tänkta att delas. Förvänta dig alltså inte att få in en måltid komponerad utifrån tallriksmodellen om du till exempel beställer in en utsökt galicisk bläckfiskrätt pulpo a la gallega, marinerade och grillade fläskotletter, chuletas de Cerdo a la Madrileña, köttbullar, albondigas eller små gröna paprikor, pimientos del padrón.

Komponera istället middagen själv genom att beställa in olika rätter. För kolhydraterna välj till exempel en tallrik friterad potatis med en skarp tomatsås, patatas bravas. På en del ställen går det också att beställa in en halv portion, media ración, av de olika anrättningarna.

Besök Madrids saluhallar

Flera av Madrids saluhallar har varit en del av stadsbilden sedan slutet av 1800-talet. Här finns frukt- och grönsakshandlare, fiskhandlare, delikatessbutiker och slaktare som säljer allt från oliver och skinka till tomater samt färsk fisk direkt från Medelhavet och Atlanten via Mercamadrid strax söder om centrum – en av världens största fiskmarknader. Men i takt med att storköp och större livsmedelsbutiker har brett ut sig har flera av de traditionella marknadsplatserna fått allt svårare att klara sig och flera har tvingats stänga. För att vända trenden har många omvandlats till gourmetmarknader där mat och dryck kan ätas på plats.

Två av mina favoriter, Mercado de Antón Martin i Las Letras och Mercado de San Fernando i Lavapíes har med framgång lyckats kombinera det gamla och nya. Mercado de San Miguel vid Plaza Mayor är av turister den mest välbesökta medan exempelvis Mercado de San Ildefonso i Malasaña har det yngsta och mest hippa klientelet. Oavsett vilken av matmarknaderna du väljer så är konceptet detsamma: köp mat och dryck i stånden och slå dig ner där du får plats. Det är ett kul sätt att prova på olika sorters rätter och lokalerna är ofta kreativt inredda.

Vackra Palacio Real

Jag gillar att vandra längs slottet Palacio Real i skymningen då kvällssolen lägger ett speciellt skimmer över byggnaderna. Stämningen i området är också lite mer avslappnad då. Den senaste kungen som bodde här var Alfons XIII som flydde landet när den andra spanska republiken utropades 1931. Den nuvarande kungafamiljen, Felipe VI (Filip VI), kronprinsessan Letizia Ortiz Rocasolano och deras två döttrar, bor idag i Zarzuelapalatset i utkanten av norra Madrid.

2014 efterträdde Felipe VI sin pappa Juan Carlos I, som anses ha spelat en viktig roll i Spaniens övergång till demokrati efter diktatorn Francos död 1975. Juan Carlos I stod bland annat emot ett kuppförsök 1981. Innan han abdikerade hade hans popularitet däremot dalat, bland annat efter en uppmärksammad och dyr resa till Botswana där kungen poserade med ett gevär framför en ihjälskjuten elefant.

Slottet vid Calle Bailén används fortfarande för officiella middagar och möten. Slottets historia började 1734 då det tidigare moriska slottet Alcazar (från arabiska al-qasr) brann ner. Dåvarande kung Felipe V (Filip V, 1683–1746) byggde ett nytt slott på samma plats med ambitionen att skapa det största slottet i Europa.

Palacio Real går att besöka dagligen och det finns olika guidade turer att hänga med på. Runt 50 av de upp mot 3 000 rummen i den massiva barockbyggnaden är öppna för turister. De omgivande parkerna och trädgårdarna Jardines Del Campo Del Moro, Jardines de Sabatini och Plaza de Oriente är också väl värda ett besök för sin vackra arkitektur, härliga lugn och välplanerade ytor.

Palacio Real
Calle Bailén (metrostation: Opera)
www.patrimonionacional.es