Cass Art fyller London med konstnärer

Det är alltid en utmaning att köpa presenter till barn. När man kommer hem efter en tid i utlandet är förväntningarna höga på att paketet ska innehålla något oväntat.

Mina panikrundor inför jul brukar sluta med ett besök i Angel, i någon av leksaksbutikerna på Upper Street. En annan klassiker är den underbart sunkiga trolleributiken Devenports nere i tunnelbanestationen vid Charing Cross.

Mitt senaste fynd i kategorin presentbutiker är den fina design- och måleributiken Cass Art i Angel. Här finns ett bra utbud av färg, robotar och konstiga vulkaner som är enkla att ta med i handbagaget. Och affärens motto är lovande: Let’s fill this town with artists!

Cass Art
66–67 Colebrooke Row, London N1 8AB
www.cassart.co.uk

Advokaternas pub Seven Stars

Hur skulle rättvisan se ut om inte advokaterna hade sin egen stampub? Seven Stars, byggd på 1600-talet, ligger bara några meter från Royal Courts of Justice och har ordningsmakten på sin sida. Här firar den vinnande parten sina segrar samtidigt som motståndarsidan dränker sin sorger.

Seven Stars är ett avslappnat och något excentriskt ställe som för tankarna till den engelska landsbygden. Det finns också en enkel pubmeny.

På väggarna hänger en viktig samling porträtt av ställets pubkatter.

Seven Stars
53–54 Carey Street, London WC2A 2JB
www.thesevenstars1602.co.uk

Fiskrestaurangen Applebee’s Fish Café

Fiskrestaurangen på Borough Markets Stoney Street är en klassiker med många stamkunder. Stället har utvecklats till restaurang från att tidigare enbart ha varit en fiskleverantör. Man säljer fortfarande fisk i entrén; restaurangen börjar längre in i lokalen. Applebee’s Fish Café är ett bra alternativ före eller efter promenaden till Tate längs Themsen.

Applebee’s Fish Café
5 Stoney Street, London SE1 9AA
www.applebeesfish.com

Bohemisk atmosfär på baren French House

French House är en av Sohos bästa barer, med en kontinental känsla som ofta saknas i London. Den bohemiska atmosfären har genom tiderna lockat både författare och skådespelare hit. Tidigare stammisar inkluderar Dylan Thomas och Francis Bacon. Känslan har inte gått förlorad eftersom många tycks missa denna klenod.

Har du ett glas fransk cider eller champagne i handen förstärks upplevelsen, i synnerhet om någon belevad herre halar upp ett piano och börjar spela.

Mat serveras, men endast dagtid.

French House
49 Dean Street, W1D 5BG London
www.frenchhousesoho.com

Docklands Light Railways: Futuristisk transport

DLR är en surrealistisk konstruktion: futurism i 1980-talstappning. De förarlösa tågen slingrar från Bank via östra Londons öde industriparker och kommunala bostadskomplex och passerar skyskraporna i Canary Wharf som tornar upp sig som en udda glasö intill Themsen.

Med tågen kan du åka till flera spännande ställen.

Stig av vid Canary Wharf och ta de klassiska rulltrapporna upp till torget.

Vid West India Quay Station ligger Museum of London Docklands, där en rad utställningar fördjupar bilden av hamnkvarterens historia. Här finns också en filmklubb.

Nära Poplar Station ligger Billingsgate, Londons fiskmarknad.

DLR leder också till OS-arenan vid Stratford och ett annat måste: Emirates Air Line, den nya linbanan över Themsen.

Charmiga Bonnington Café

Området runt Vauxhall domineras tyvärr av tung trafik och det är lätt att man vill lämna trakten innan man hunnit utforska utbudet. Men mysiga lilla Bonnington Café ligger gömt på en vacker innergård på säkert avstånd från bilarna. Här lagar ett litet alternativt kooperativ billig vegetarisk mat. En middag här kan även bjuda på dragspelsmusik och gästande teatrar.

Bonnington Café
11 Vauxhall Grove, London SW8 1TD
www.bonningtoncafe.co.uk

Lantlig idyll på Hackney City Farm

Var i London köper man färska ankägg som värpts på gården? På Hackney City Farm, ett stenkast från Columbia Road. Här finns förutom en bondgård även en liten restaurang som serverar brunch och middag. Det är ofta fullt hus, inte minst vid frukosttid på söndagar och i keramikverkstaden.

Hackney City Farm
1a Goldsmiths Row, London E2 8QA
www.hackneycityfarm.co.uk

Närhet till folket på Whitechapel Gallery

Ett av östra Londons bästa gallerier är Whitechapel Gallery, runt hörnet från Brick Lane.

Whitechapel Gallery byggdes 1901 och har alltid haft ett starkt folkbildningsideal. Entrén konstruerades utan trappor, för att symbolisera närheten till folket.

Här visades 1939 Picassos Guernica och konsthallen fungerade under en period som plattform för motståndarna till andra världskriget. Mark Rothko och Jackson Pollock är andra namnkunniga konstnärer som ställt ut tidigt i sina karriärer.

Whitechapel Gallery har fik och en bra restaurang.

First Thursdays inträffar första torsdagen varje månad. Då håller över hundra gallerier i östra London öppet. Missa inte det.

Whitechapel Gallery
7–82 Whitechapel High Street, London E1 7QX
www.whitechapelgallery.org

www.firstthursdays.co.uk

Modern historia i Churchill War Rooms

Få händelser har haft så stor betydelse för det moderna Storbritanniens mentalitet som de båda världskrigen. Delar av England jämnades med marken under bombmattorna och ledde till en ny våg av arkitektur.

Veteranrörelsen är fortsatt mycket stark. Det blir extra tydligt under Remembrance Day i november, då samväldets invånare uppmärksammar första världskrigets slut genom att bära en röd vallmo på kragen.

Under andra världskriget ledde premiärminister Churchill sin regering från de underjordiska skyddsrummen intill Downing Street. I dag är lokalerna förvandlade till museum och väl värda ett besök

Churchill War Rooms
Clive Steps, King Charles Street, London SW1A 2AQ
www.iwm.org.uk/visits/churchill-war-rooms

Europas största gatufestival: Notting Hill Carnival

Karnevalen i Notting Hill varar bara i två dagar i augusti varje år, under August Bank Holiday, men det är en så viktig institution att den inte kan förbises. Det här är Europas största gatufestival, en karibisk explosion som tar över allt annat.

De sprakande paraderna är värda att följa. Mest strategiskt är det annars att välja ut en eller ett par DJ:s och hålla sig till deras kvartersfester. Jerk chicken och curried goat står på menyn och finns i överflöd.

Notting Hill Carnival
thelondonnottinghillcarnival.com