Elciego: charmig småstad med världsberömt vin

Den lilla staden Elciego, som ligger i den sydligaste delen av Álavaprovinsen, är en mycket charmig plats i sig själv, väl värd att utforska, med sina fina hus och palats från 1500- till 1700-talet, med vackra järnbalkonger och vapensköldar av sten på väggarna.

Likt de flesta andra småstäderna i området har man levt på vinodling i hundratals år, ibland arbetade man åt andra men tillverkade även vin till sig själv. Staden har fortfarande två tydliga delar, i den ena där man bor, och i den andra där de gamla vinbodegorna trängs på en lång rad. Men arbetade man för någon, var det nog sannolikt för den stora aristokratiska tungviktaren i byn, Marqués de Riscal.

Den världsberömda vinproducenten blev ännu mer berömd när man uppdrog åt Guggenheimarkitekten Frank O. Gehry att skapa ett hotell och restaurang mitt i vingården. Och vilket enastående resultat!

Det är inte billigt att bo här, så alternativen man har för att kunna titta lite närmare på mästerverket är att följa med på de guidade visningarna eller, som jag rekommenderar, boka bord på den fina Michelinbelönade restaurangen, så får du det bästa av båda världar.

www.marquesderiscal.com
www.hotel-marquesderiscal.com

Catedral de Santa María: Utforska restaureringsarbetet

Den allra främsta sevärdheten i Vitoria-Gasteiz, i alla fall enligt mig, är något så fascinerande som ett gigantiskt restaureringsarbete. Den gamla Catedral de Santa María tvingades stänga under ett antal år för att den riskerade att rasa in. Ett omfattande restaureringsarbete vidtog, och istället för att bara hålla stängt kan besökare nu själva se och studera arbetet att rädda katedralen. Det som är så fantastiskt är att man under processen får se sidor av katedralen man annars aldrig skulle fått se.

Den guidade visningen börjar faktiskt under själva katedralsgolvet, med fundamenten av den romanska kyrkan som tidigare låg på platsen, och naturligtvis hittade man massor av fynd som visas upp allteftersom fynden görs. Nu kan man även ta en nybyggd hiss upp i katedralen och högt upp följa utsidan på smala och hisnande gångar. Katedralen tjänade ju under lång tid även som en del av stadens försvarsmur.

I framtiden (sånt här arbete tar ju sin tid) kommer man avsluta restaureringarna med spiran och naturligtvis även då ta upp besökare till toppen. Så på med hjälmen och passa på att se detta innan katedralen bara tar emot besökare genom huvudingången igen. För även om Catedral de Santa María är vacker i sig själv, kommer tillfället nog aldrig mer igen.

En som inspirerades av katedralen var författaren Ken Follett i sin bästsäljare Pillars of the Earth (även om den nu utspelar sig under medeltiden i England). Detta uppskattades dock så mycket av myndigheterna i Vitoria-Gasteiz att de lät resa en staty av Follett i naturlig storlek alldeles utanför ingången till katedralen. Exceptionellt ovanligt att göra över en författare som fortfarande är i livet. Kanske är han också den ende. Men han står nu där och ser lite fundersam ut. Hur gick det här till egentligen?

 

Catedral de Santa María de Vitoria-Gasteiz
Plaza Santa María, Vitoria-Gasteiz
www.catedralvitoria.eus

Världskända stjärnor på Vitoria-Gasteiz Jazz Festival

Internationell festival av rang sedan starten 1977. Räknas idag som en av de tyngsta i landet, där de flesta stora internationella namnen någon gång har spelat, inklusive Ella Fitzgerald, Oscar Peterson, Pat Metheny, Esbjörn Svensson, Dizzy Gillespie och många, många fler. Festivalen äger rum under fem dagar i mitten av juli. De största akterna spelar oftast på Mendizorrotza Sports Center, även om hela staden fylls av jazz under veckan. På gatan såväl som på kaféerna.

www.vitoria-gasteiz.org
www.jazzvitoria.com