Iratiskogen

Europas näst största sammanhållna bok- och silvergranskog ligger endast 6 mil nordost om Pamplona. För många basker är Iratiskogen (Iraty på franska) den kanske mest älskade symbolen för det baskiska hemlandet. Skogen som omfattar 17 000 hektar, varav en mindre del på den franska sidan i Soule och Basse-Navarre, genomkorsas av vandrings- och cykelleder men består ändå till stor del av orörd skog. De röda höstfärgerna här är overkligt vackra och en ständig källa till nya vykortsmotiv. Den isolerade Iratiskogen är även källan till många baskiska legender, bland annat om skogens herre Basajaun och skogens många alver som kommer fram på natten. Oavsett om man tror på dessa varelser eller ej är Irati en magisk plats att besöka. Många hus i dessa bergstrakter har fortfarande konstfullt torkade solrosor, så kallade eguzkilore uppsatta ovanför ytterdörrarna för att skydda sig mot häxor.

Det finns två bra vägar in i skogen, via byn Aribe i den västra änden eller supercharmiga Ochagavía i öster. Där finns också information om skogen och hur man enklast och bäst närmar sig den. Iratifloden som har sitt ursprung här rinner längre söderut ut i Ebrofloden som i sin tur har sitt utflöde i Medelhavet.

Iratiskogen
www.turismo.navarra.es/eng/organice-viaje/recurso

Etxola Bibi: Uteservering med havsutsikt

Endast en kort promenad söder om centrum och ovanför stranden Côte de Basque med magnifik utsikt över havet, surfarna och grannen i söder, ligger Etxola Bibi, Biarritz allra bästa plats för en sundowner. Ägaren är en gammal rugbyhjälte från stan, och här serveras till hungriga badare och surfare under de skuggande platanerna, allt från enkel frukost, mackig lunch och enklare ”plankor” med kallskuret till middag. Men främst av allt är detta ett fantastiskt ställe under kvällstid för att avnjuta en utomhusdrink (om än i plastglas!) och beundra solnedgångarna och utsikten ända bort till Getaria, väster om San Sebastián.

 

Etxola Bibi
Square J.B. Lassale, Biarritz
www.facebook.com/etxolabibi/

Art déco-matmarknaden Mercado de La Ribera

Den nyrenoverade art déco-matmarknaden La Ribera ligger i gamla stan, och som namnet anger (ribera betyder flod) alldeles vid floden Nervión likt ett enormt skepp som gått på grund. Här finns verkligen allt man kan önska (och minst lika mycket till man inte hade en aning om fanns), från blommor, ost, nötter, oliver, kött, allsköns delikatesser och färskaste fisk till rykande nybakat bröd. Faktum är att La Ribera med sina 10 000 kvadratmeterbrukar omnämnas som Europas största inomhusmarknad, i alla fall av bilbaoborna själva! Här trängs i alla fall 60 olika försäljare som tillgodoser lokalbor och restauranger med allt möjligt gott. Och det är ju ett nöja i sig att bara förlora sig en stund i en så stor matmarknad och se andra handla och förhandla. Förmiddagarna är bästa tiden att gå hit. Det finns även en trevlig bar/kafé i bottenvåningen, med ingång från ena kortsidan, med en uteplats och utmärkta pintxos.

 

Mercado de La Ribera
Calle de la Ribera 14, Bilbao

Vackra historiska Café Iruña

Pamplonas mest berömda kafé och bar ligger på allra bästa plats på Plaza del Castillo och är odödliggjort sedan länge genom Hemingways bok Och solen har sin gång. Man skulle kunna tro att Iruña därmed skulle ha dött massturismdöden för länge sedan. Men icke så. Det är verkligen en av de vackraste historiska kaféerna i världen, med sin takhöjd, speglar, underbara art déco-inredning och svart-vit-rutiga golv. Under Sanfermines tar de bort alla stolar och bord inomhus för att besökstrycket då är enormt, men den stora terassen framför baren sväljer rätt många besökare om man inte vill ta sitt kaffe stående inomhus.

 

Cafe Iruña
Plaza del Castillo 12, Pamplona
www.cafeiruna.com

Elciego: charmig småstad med världsberömt vin

Den lilla staden Elciego, som ligger i den sydligaste delen av Álavaprovinsen, är en mycket charmig plats i sig själv, väl värd att utforska, med sina fina hus och palats från 1500- till 1700-talet, med vackra järnbalkonger och vapensköldar av sten på väggarna.

Likt de flesta andra småstäderna i området har man levt på vinodling i hundratals år, ibland arbetade man åt andra men tillverkade även vin till sig själv. Staden har fortfarande två tydliga delar, i den ena där man bor, och i den andra där de gamla vinbodegorna trängs på en lång rad. Men arbetade man för någon, var det nog sannolikt för den stora aristokratiska tungviktaren i byn, Marqués de Riscal.

Den världsberömda vinproducenten blev ännu mer berömd när man uppdrog åt Guggenheimarkitekten Frank O. Gehry att skapa ett hotell och restaurang mitt i vingården. Och vilket enastående resultat!

Det är inte billigt att bo här, så alternativen man har för att kunna titta lite närmare på mästerverket är att följa med på de guidade visningarna eller, som jag rekommenderar, boka bord på den fina Michelinbelönade restaurangen, så får du det bästa av båda världar.

www.marquesderiscal.com
www.hotel-marquesderiscal.com

Fantastiskt charmiga Arrambide, Hôtel Les Pyrénées

Det finns en restaurang som lyfter sig kondorhögt över alla andra i Saint-Jean-Pied-de-Port med omgivning. Familjen Arrambide har i generationer förfinat det gastronomiska kunnandet vid sitt fantastiskt charmiga Hôtel Les Pyrénées, att det både upptäckts och stjärnbelönats av restaurangkritikerna i Guide Rouge. Och välförtjänt är det verkligen. De prisvärda menyerna präglas av matglädje och matkonst om vartannat. Det är mycket, det är kul och det är eklektiskt. Missa inte deras gudomliga kalvbräss med svart trumpetsvamp. Det bästa är naturligtvis att ta in på hotellet och njuta av dess härliga trädgårdar på baksidan, och sedan om det är en varm dag få ett bord på den lummiga terassen på framsidan som vätter mot den gamla stadsmuren. Passa dessutom på att besöka restaurangen medan dess mångårige trotjänare till hovmästare fortfarande jobbar kvar, för hans gamla världen-charm och überkorrekta men personliga service, som i sig är värt besöket.

 

Arrambide, Hôtel Les Pyrénées
19 Place Charles de Gaulle, Saint-Jean-de-Luz
hotel-les-pyrenees.com

Favoriten Bar Zeruko

En av mina absoluta favoriter bland pintxosbarerna är Bar Zeruko. Man kan känna förväntningarna hos de som köar inför det att baren öppnar för kvällen vid halvåttasnåret. Otåligheten, förväntan, positioneringarna i köbildningen.

Det är något alldeles speciellt som serveras på gastromodernistiska favoriten Zeruko, och dessutom till ett oförskämt billigt pris. Många pintxos här liknar inget du känner igen. Foie gras-kräm serveras i en strut med Pedro-Ximenesvin och rostade pinjenötter. Precis som en glass.

Här kan du också få en bit rå fisk som du själv röker på ett litet galler efter tycke och smak och mycket annat roligt. Prisbelönta Zeruko är, tillsammans med Fuego Negro, de i San Sebastián som mest omfamnat det moderna molekylära kökets tricks och samtidigt lyckas skapa fantastiskt attraktiva munsbitar. Gå dock inte i den alltför vanliga fällan att äta dig mätt på alla snygga kalla pintxos från baren. De är visserligen sensationella, men de varma är nästan alltid snäppet bättre! Roligare blir det inte i pintxosväg.

 

Bar Zeruko
Calle Pescaderia 10, San Sebastián
www.barzeruko.com

Anrika Café Iruña

Som med nästan alla kaféer i Baskien så tjänar de minst lika mycket som barer och restauranger som kaffehak.

Det är ett starkt flytande begrepp helt enkelt vad som är vad och alla ställen byter effektivt skepnad beroende vid vilken tid man besöker dem. Men anrika Café Iruña från 1903, med sitt utsökta läge i ena hörnet av den populära parken, Jardines de Albia, har både en kafédel, eller tesalong om man så vill, och en klassisk bar på hörnet.

De fantastiska dekorationerna i andalusisk stil, med moriskt kakel på golv och väggar i varma färger och bardelens unika inkallade reklambilder för diverse sherrysorter visar att Iruña verkligen byggdes i en annan tid. Det är romantiskt och med härlig atmosfär och faktiskt mer avspänt än man skulle kunna tro.

 

Café Iruña
Albia Lorategia, Bilbao
www.cafeirunabilbao.net

Catedral de Santa María: Utforska restaureringsarbetet

Den allra främsta sevärdheten i Vitoria-Gasteiz, i alla fall enligt mig, är något så fascinerande som ett gigantiskt restaureringsarbete. Den gamla Catedral de Santa María tvingades stänga under ett antal år för att den riskerade att rasa in. Ett omfattande restaureringsarbete vidtog, och istället för att bara hålla stängt kan besökare nu själva se och studera arbetet att rädda katedralen. Det som är så fantastiskt är att man under processen får se sidor av katedralen man annars aldrig skulle fått se.

Den guidade visningen börjar faktiskt under själva katedralsgolvet, med fundamenten av den romanska kyrkan som tidigare låg på platsen, och naturligtvis hittade man massor av fynd som visas upp allteftersom fynden görs. Nu kan man även ta en nybyggd hiss upp i katedralen och högt upp följa utsidan på smala och hisnande gångar. Katedralen tjänade ju under lång tid även som en del av stadens försvarsmur.

I framtiden (sånt här arbete tar ju sin tid) kommer man avsluta restaureringarna med spiran och naturligtvis även då ta upp besökare till toppen. Så på med hjälmen och passa på att se detta innan katedralen bara tar emot besökare genom huvudingången igen. För även om Catedral de Santa María är vacker i sig själv, kommer tillfället nog aldrig mer igen.

En som inspirerades av katedralen var författaren Ken Follett i sin bästsäljare Pillars of the Earth (även om den nu utspelar sig under medeltiden i England). Detta uppskattades dock så mycket av myndigheterna i Vitoria-Gasteiz att de lät resa en staty av Follett i naturlig storlek alldeles utanför ingången till katedralen. Exceptionellt ovanligt att göra över en författare som fortfarande är i livet. Kanske är han också den ende. Men han står nu där och ser lite fundersam ut. Hur gick det här till egentligen?

 

Catedral de Santa María de Vitoria-Gasteiz
Plaza Santa María, Vitoria-Gasteiz
www.catedralvitoria.eus

Oslagbara ostkakor på La Viña

Det är lite märkligt att lyfta fram något så ovanligt som ostkaka, när man nu är i San Sebastián och tänker sig gå en pintxosrunda. Och i ärlighetens namn är den lite svårplacerad. När ska man egentligen äta denna legendariskt goda ostkaka som gjort La Viña till ett måste? Mellan oliverna och anklevern? Nu får man för guds skull inte tänka tunga, kompakta amerikanska, ångestskapande cheescakes här, utan det som gör La Viñas tarta de queso så speciell är dess underbart fluffiga konsistens, perfekt sötsyrlighet utan att vara tung och en karamelliserad, brungräddad yta att dö för. Kom hit som avslutning på pintxosrundan, eller som ett eftermiddagssnack. Kom ihåg dock att portionerna är stora och funkar utmärkt att dela för två. Om du är tveksam, gå in i baren och se alla nybakade ostkakor som väntar på att bli uppätna. Ingen återvändo efter det.

 

La Viña
Calle 31 de Agosto 3, San Sebastián
lavinarestaurante.com