Härliga La Casa Invisible

Rätt namn på rätt plats. Det stämmer att Invisible (”osynlig”) inte så lätt syns för blotta ögat. Just där gränderna i Málagas gamla stad krymper och vindlar som mest finns en portal där bara den skarpsynte noterar namnet Invisible ovanför. Gå in och du befinner dig genast på en väldigt avslappnad innergård med bord och stolar. Porlandet från en fontän blandas med lugn musik ur högtalarna. Restaurangen har menu del día (dagens trerätters), till så humana priser att man förstår att man klivit ur det ordinarie affärsområdet för hungrig turist-betalar. Den kulturförening som håller i trådarna här anordnar ständigt evenemang som konserter och föreläsningar och man kan läsa på affischerna vad som är på gång under kommande vecka.

 

La Casa Invisible
Calle Nosquera 11, Málaga
www.lainvisible.net

Vilda västern-miljö på Desierto de Tabernas

Norr om provinshuvudstaden Almería vidtar ett torrt och bergigt område vars dramatik har lockat filmskapare hit sedan 1950-talet. Storfilmer som Lawrence av Arabien (1963) och Indiana Jones och det sista korståget är inspelade här, liksom en lång rad av de så kallade spaghettivästern-filmer som var populära under 60- och 70-talen.

Det finns tre olika temaparker i området under samlingsnamnet Mini Hollywood, alla med Vilda västern-miljöerna som slagnummer.

Oasys Mini Hollywood är den populäraste parken. Förutom en hel Vilda västern-stad komplett med cowboys, souvenirbutiker och salooner där man kan dricka öl eller sangría och titta på cancandansöser eller pistolfajter finns också en hel djurpark med lejon och tigrar samt en rad andra attraktioner för barn.

Fort Bravo / Texas Hollywood (www.fortbravooficial.com) är den största till ytan med mer varierade västern-miljöer varav några är de ”äkta” där Sergio Leone spelade in några av sina spaghettivästerns.

Western Leone (www.western-leone.es) är den minsta av de tre parkerna, men en genuin upplevelse för filmälskare. Här kan de som älskar västernklassikerna av Sergio Leone än mer känna igen miljöerna som de är filmade i.

 

Oasys Mini Hollywood
Carretera Nacional 340a, Tabernas, Almería
www.oasysparquetematico.com

Spaniens mest sevärda fiskmarknad? Mercado Central de Cádiz

Cádiz ståtliga marknad i neoklassisk stil är rolig att besöka, särskilt på lördagar. Inne i marknaden finns en mittenbyggnad som liknar ett tempel tillägnat Cádiz stolthet: havets läckerheter. Det är en av Spaniens mest sevärda fisk- och skaldjurmarknader där man garanterat kommer se en och annan märklig varelse från havsdjupen som man inte kände till förut.

Trängseln på fiskmarknaden är dock inte att leka med. Hade Spaniens landslag i fotboll tagit ut fyra husmödrar från Cádiz till backlinjen hade laget troligen slutat bättre än trea i gruppspelet i senaste fotbolls-VM i Brasilien. På Mercado Central släpper dessa damer ingen levande förbi och försöker man ändå passera låter de armbågarna tala.

Fiskmarknaden är ändå bara början på det roliga. Framåt eftermiddagen börjar marknadsbesökarna gästa de olika barer som finns utspridda på området och det hela övergår snart till en cavaskvimpande och skaldjursdoftande fest där alla är bjudna.

Alla butiker på Mercado Central är placerade i nummerföljd och mina tre marknadsfavoriter ligger faktiskt nästan på rad. Nr 71, El Colmado del Central, ett fint urval viner och cavas, plus tapas och delikatesser, samtliga för att inmundigas på plats. Har även en butik för varor att ta hem. Nr 70, Sierra del Cádiz, Säljer endast ekologiska varor från Cádiz-provinsen, som ost, korvar, viner, olivoljor, bröd med mycket mera. Nr 67, El Carbón, ett litet kök dit du kan komma med råvaror du köpt på marknaden och få det tillagat och serverat på bästa sätt.

 

Mercado Central de Cádiz
Calle Santa Lucía 10, Cádiz

Enastående vyer från Metrosol Parasol

När spanjorerna genomför något innovativt och spektakulärt går de ofta hela vägen. På det tidigare trista Plaza de la Encarnación som förut användes som parkeringplats står nu … ja, hur ska man beskriva Metro Parasol? Kanske som en jätteskulptur av en gigantisk våffelsmet som tjugosex meter upp i luften exploderar och sprider sig över hela torget. Denna omdiskuterade skapelse, ritad av den tyske arkitekten Jürgen Mayer-Hermann, lär vara världens största träbyggnad. Lokalbefolkningen kallar bygget Las Setas (Svamparna) vilket blivit ett andra officiellt namn. Det kanske räcker så? Nej, varför inte också inrätta ett underjordiskt historiskt museum kring de romerska mosaiker som hittades vid uppförandet (Sevilla Antiquarium) och bygga en ringlande vandringsstig på våffelsmetens tak samtidigt? Helheten fungerar över förväntan, särskilt vandringstigen. Vyerna över Sevilla från toppen av Metrosol är enastående och bör inte missas.

Det förtjänar också att nämnas att området kring Plaza de la Encarnación, som tidigare var ett av Sevillas döda hörn, genomgått en stor omvandling med trendiga butiker och nya barer både under själva Svamparna och i kvarteren runtom.

 

Metrosol Parasol
Plaza de la Encarnación, Sevilla
www.setasdesevilla.com

Alhambra – Det röda fortet

Alhambra är med all rätt Andalusiens mest kända sevärdhet. Det finns ingenting i Europa som påminner om dessa palats. Man måste gå till den främsta historiska arkitekturen i Asien och Nordafrika för att hitta något jämförbart.

Alhambra, från arabiskans al-qala’a al-hamra (Det röda fortet), byggdes fram under flera hundra år och består av ett vittförgrenat komplex av byggnader på en bergsrygg ovanför Granada.

Det var härifrån emirerna i den moriska dynastin nasriderna styrde sitt mäktiga emirat Granada ända tills det föll till de kristna 1492, som den sista muslimska utposten i Spanien. I sin helhet kräver Alhambra allra minst två–tre timmar även för den mest snabbfotade och stressade besökaren. Vi andra lägger nästan en heldag häruppe.

Den nyanlände besökaren finner till att börja med eleganta slottsträdgårdar, en bastant försvaranläggning med kraftiga försvarstorn från 1100-talet (som ger otroliga utsikter) och emirernas sommarpalats El Generalife, som ligger på promenadavstånd med sina egna berömda trädgårdar.

Det kristna barockpalatset Palacio de Carlos V mitt i Alhambra är originellt då det omsluter den enda runda slottsgården i Spanien. Dock är det svårt att jaga bort känslan av att det byggdes för att med blott sin storlek försöka övertrumfa Alhambras givna höjdpunkt: Palacio Nazaríes.

Det är i nasridernas palats som de verkliga underverken börjar. Ingen tycker att du är underlig om du fastnar en halvtimme i Mexuar, det första rummet, som troligtvis bara var ett väntrum för 1300-talets besökare innan de fick audiens hos emiren. Så mycket finns det att se bara här.

När du fortsätter vidare blir det förstås bara bättre. Nu följer en serie sammanbyggda palats och innergårdar som hänför betraktaren i sin detaljrikedom och sina harmoniska proportioner. Patio de Arrayanes, Palacio de Comares och Sala de Dos Hermanos är endast några av de byggnadsverk man passerar. Alla räknas de till den främsta moriska arkitekturen som bevarats. Allt du ser på väggar och i tak – mosaiker och stukaturarbeten i trollbindande geometriska mönster, reliefer i marmor och sandsten med utstuderat eleganta linjer – andas samma sinnliga konstfärdighet.

När man så småningom vacklar ut på Patio de los Leones (Lejongården) där en fontän hålls upp av tolv snälla marmorlejon, omgivna av förstummande vackra och rikt ornamenterade pelargångar, känns det som en äkta grand finale.

Praktiska upplysningar:

Alhambra har ett enormt besökstryck. Biljetter bör reserveras minst ett par månader i förväg på webbsidan Alhambra online. Alternativet är att ställa sig i kön uppe vid Alhambras huvudingång senast klockan sex på morgonen. Biljettkontoret öppnar klockan åtta.

Biljetten du köper ger dig en särskild tidrymd för att besöka nasridernas palats. Missa inte den, man blir inte insläppt varken tidigare eller senare. Ett bra tips är att boka den tidigaste eller den senaste tiden på dagen för att slippa den värsta trängseln.

 

Alhambra
Calle Real de la Alhambra
www.alhambra-patronato.es
www.alhambraonline.com

Andalusiens dolda pärla Vejer de la Frontera

Vejer är en av de dolda pärlorna Andalusien har gott om. Det är en pueblo blanco där man inte förväntar sig en, i bergen alldeles intill kusten. Ingen lägger märke till Vejer om man inte vet att staden faktiskt ligger däruppe. På senare år har Vejer har utvecklats till en hemlighet för finsmakare och gourmeter. Här tycks det vissa dagar finnas fler krogar än invånare.

Den äldre stadskärnans vita labyrinter fascinerar och stadens moriska förflutna är synligt i tusen och ett spår. På en av stadens kyrkväggar, och lite längre bort i form av en staty, finns kvinnor avbildade klädda i den särskilda dräkt, snarlik en arabisk burka, som bars av de äldsta kvinnorna i Vejer för bara tjugo år sedan.

Ett av Cádiz-provinsens absolut finaste torg är det pyttelilla Plaza de España i Vejer, omgiven av inte mindre än tre utmärkta krogar. Det välskötta turistkontoret ligger precis vid foten av berget med den historiska staden.

 

Oficina de Turismo de Vejer de la Frontera
Avenida de Los Remedios, Vejer de Frontera
www.turismovejer.es/en

Mesón la Bulería: Genuin flamencoklubb

Denna peña (flamencoklubb) torde vara den enda i sitt slag i Córdoba. Hela huset där den ligger ägs av den romska familjen Plantón som både bor i huset, driver bodegan och uppträder på scenen varje kväll i veckan. De begåvade familjemedlemmarna är kända under sina smeknamn, som exempelvis El Calli, El Mori och El Sheriff, något som är närmast obligatoriskt i flamencovärlden. Det största intrycket på mig gjorde mellanbrodern och sångaren El Gueni, vars brännande sorgsna röst tycks rymma hela andalusiska landskap när den sträcker ut sig i sina vindlande sångfraser. Riktigt bra och genuin flamenco. Inträdet brukar ligga på 12 € inklusive en fri drink.

 

Mesón la Bulería
Calle Pedro López 3, Córdoba

Upplev orörda Huelva

Huelva-provinsen är fantastiskt bortglömd. De jämförelsevis få utländska besökare som hittar till Huelva kan vandra fram på de evighetslånga sandstränder som löper längs Costa de la Luz, Ljusets kust, och knappt möta en själ. Avståndet mellan strandbarer i Spanien brukar kunna räknas i meter, längs Costa de la Luz handlar det om kilometrar eller mer.

Stränderna går längs hela provinsens kust och fortsätter in i Portugal. På vägen passerar de förbi södra Europas sista område med låglandsvildmark, världsarvsskyddade nationalparken Doñana, samt pilgrimsorten El Rocío och småstäder som Isla Cristina, där fisket tills nyligen var allt man levde på.

Visst gör Costa de la Luz några få undantag för storskaliga hotellområden, som Islantilla och Matalascañas, men de känns ändå lyxiga och rymliga med all oexploaterad natur runtom.

I norra delen av provinsen börjar en helt annan historia. De gröna Aracenabergen täcks med oräkneliga ekar under vilka ett lika oräkneligt antal grisar mumsar på sin ekollondiet och senare blir berömda skinkor. Här erbjuder staden Aracena historia och fina vandringsmöjligheter.

Provinshuvudstaden Huelva är mest känt för sina industrier, men också för god mat och Lugares colombinos, tre platser som var viktiga inför Columbus första Amerikaresor.

Utforska naturen i Parque Natural Cabo de Gata-Níjar

Nationalparken Parque Natural de Cabo de Gata-Níjar är en smått magisk plats. Det handlar inte bara om det säregna och strama landskapet, som har vulkaniskt ursprung, eller att stränder som Playa de los Genoveses, Playa del Barronal och Playa De Monsul alla tillhör Spaniens allra mest orörda och vackraste.

För mig handlar det också om att här möter jag det Spanien jag såg som barn i Tjuren Ferdinand. Ett ökenlikt Andalusien som säkert var vanligare innan konstbevattningens tid. I nationalparken Cabo de Gata finns det hursomhelst kvar.

Cabo de Gata omnämns ofta för sin otillgängighet och ödslighet, vilket kan ge intrycket att det är svårt att resa dit på egen hand. Det stämmer inte. Det går flera lokalbussar per dag till San José som är huvudort i Cabo de Gata. Idylliska San José är litet men har många små trevliga hotell och restauranger.

Härifrån kan man vandra bort till Playa del Genovese och andra helt obebyggda stränder. De enda du möter på vägen är åsnor, gamla kvarnar, kaktusar och en och annan vänlig tysk nudist i övre pensionsålder.

För att uppleva naturen och göra dagsvandringar här klarar du dig själv. Vill du utöva någon av de andra aktiviter som nationalparken är känd för, som att paddla kajak och snorkling, behöver du troligen ta hjälp av en arrangör.

 

Parque Natural Cabo de Gata-Níjar
Níjar
www.degata.com

Storslagna kulturarvet La Mezquita

Förtrollande, magisk, fulländad. Lika svårt som det är att hitta orden efteråt är det att förbereda sig innan på vad som väntar inför ett besök i Córdobas katedral Mezquita, ett av världsarkitekturens mästerverk.

Med sin storlek dominerar Mezquita Córdobas historiska kärna och redan på utsidan fascinerar byggnaden med sina makalösa väggornament från den muslimska eran. Som besökare anländer du genom Patio de los Naranjos (Apelsinträdgården) och kommer sedan in i innandömet till vad tidigare som var världens tredje största moské.

Mellan de berömda pelargångarna med dubbla arkadbågar av marmor, onyx, porfyr och jaspis hänger den tunga doften av rökelse och under dina skosulor ligger historien bokstavligen i lager. Numera kan man titta ner på det romerska mosaikgolv som utgrävningar blottat mitt inne i katedralen.

Men varifrån kommer orgelmusiken? Mitt i skogen av pelare och nästan oändliga pelargångar är sikten skymd. Här står en komplett kyrka från 1500-talet, byggd av den kristne kungen Alfons X. Kungen själv tycks ha ångrat tilltaget redan då: ”Jag har förstört något unikt i världen” lär han ha sagt efteråt.

Men istället för att gräma sig över skymd sikt borde man kanske glädja sig åt att resten av moskén lämnades kvar nästan orörd. Under reconquistan (den kristna återerövringen av Spanien) var det vanligt att helt enkelt riva de flesta större muslimska byggnadsverk.

Dessutom är kyrkan, Capilla Mayor, så storslagen och praktfull att man gärna förlåter dess existens. Högst sevärda och originella är de dubbla orglarna på varsin sida av kyrkorummet.

Den säregna och månghundraåriga sammanblandning av islamisk och kristen konst och arkitektur som visar upp sig på tusen sätt i Mezquita finns inte någon annanstans i världen. Även inbitna arkitekturhatare blir stående i ren fascination på denna djupt stämningsfulla plats. Om du tänkt lägga en timme här, räkna med tre.

 

La Mezquita
Calle del Cardenal Herrero 1, Córdoba
www.mezquitadecordoba.org/en